WATCHING MOVIES WITH CHAD

Audiowork, 2010

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    In 2009 I was invited to be a part of an exhibition that partnered artists with Iraq war veterans.

    The organizer of the exhibition paired me with Chad.

    After our initial meeting, I became interested in trying to find a middle ground between Chad’s experience of war and my lack-there-of. To my surprise that middle ground was via war movies. For example, I’d seen Movie X and Chad would try to explain to me his experience in Fallujah using examples from Movie X. In our conversations I came to realize that Chad’s way of explaining his experiences via movies epitomized the gulf between relating experience of war to those who have not seen war.

    In Watching Movies with Chad, Chad talks about his experience of the Iraq War in response to what we see while we watch war movies together. The work is about empathizing with another’s experience and how little we can really understand about things we have never experienced ourselves. Our back-and-forth commentary exposes wide chasm between explaining one’s own personal experience to another that cannot fathom what has occured.

     

    Watching Movies with Chad, 2010, audio work, 13 minutes 44 seconds.

     

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    En 2009 fui invitada a ser parte de una exhibición que emparejaba artistas con veteranos de la guerra de Irak.

    El organizador de la exhibición me emparejó con Chad.

    Después de nuestro primer encuentro, me interesó tratar de encontrar un terreno intermedio entre la experiencia de guerra de Chad y la falta de la mía. Para mi sorpresa ese lugar fueron las películas de guerra. Por ejemplo, yo había visto la Película X y Chad intentaría explicarme su experiencia en Fallujah usando ejemplos de la Película X. En nuestras conversaciones me di cuenta de que la manera en que Chad explica sus experiencias a través de las películas epitomiza el abismo intermedio al relatar una experiencia de guerra a aquellos que no han visto la guerra.

    En Watching Movies with Chad, Chad habla acerca de su experiencia en la Guerra de Irak en respuesta a lo que observamos cuando vemos películas de guerra juntos. El trabajo es sobre empatizar con la experiencia de los otros y sobre cuan poco podemos realmente entender las cosas que nunca hemos experimentado nosotros mismos. Nuestros comentarios de ida y vuelta exponen el abismo intermedio al explicar a otros nuestra propia experiencia a otro que no puede desentrañar lo que ocurrió.

     

    Watching Movies with Chad, 2010, trabajo de audio, 13 minutos 44 segundos.