THEATRE BACKDROPS

Digital print, cotton canvas, rope and thread

  • While I was hiking with former FMLN guerillas in El Salvador they told me about the mountains that they occupied for years. One man, gesturing to the surrounding trees and valleys, often referred to the land as the theatre of war.

    It’s an odd, oxymoronic term.  Especially in conversation with a foreigner who has never experienced war.  And especially because this theater has a shifting memory, balanced between myth, documents, and disappearances.

    As we walked over the terrain, I was reminded of the Shakespeare academics who reconstructed the Globe Theatre arguing: How could one really understand a work of Shakespeare without knowing the theatre the works were enacted within?

    The same could be said for history.  What is the past if we can only imagine it’s setting?   Is history always a work of theatre?

    The Theatre Backdrops works are enlarged, printed video stills of the form FMLN territory that I filmed while hiking with ex- guerillas.  These fragments of sky and terrain form a theatre screen of a history, waiting to be scripted, imagined, and rehearsed.

  • Escenografias del teatro

    Mientras caminaba por las montañas con antiguos guerrilleros de las FMLN en El Salvador, ellos me platicaron acerca de esas mismas montañas que ocuparon durante años. Un hombre, señalando los árboles y los valles alrededor, frecuentemente se refería a ellos como el teatro de la guerra.

    Es un término oximorónico y extraño. Especialmente en una conversación con una extranjera que jamás ha experimentado la guerra. Y especialmente porque este teatro tiene una memoria cambiante, balanceada mitos, documentos y desapariciones.

    Mientras que caminaban sobre este terreno, recordé a los teóricos y académicos de Shakespeare quienes reconstruyeron el Globe Theatre, argumentando ¿cómo puede alguien realmente entender un trabajo de Shakespeare sin conocer el teatro en el cual sus trabajos fueron escenificados?

    Lo mismo puede decirse de la historia. ¿Qué es el pasado si sólo podemos imaginar su entorno? ¿Es siempre la historia un trabajo de teatro?

    Las series, Escenografias del teatro, son stills de video ampliados e impresos que filmé del paisaje mientras caminaba por las montañas con los antiguos guerrilleros. Estos fragmentos de cielo y de terreno forman la trama teatral de una historia, esperando a ser escrita, imaginada y ensayada.