HOW TO EXPLAIN HISTORY TO

Public talking, 2015

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    How to Explain History To started off with a simple enough premise: while researching the history taught in Cuba’s schools, I noticed the dominating presence of the USA at every grade level. At the same time, I knew that Cuba hardly even appeared in American history textbooks. Intrigued, I wanted investigate this gap and so I organized a series of public conversations with historians about what a foreigner should know about the history of Cuba.

    Yet even a relatively simple premise turned out to be a complicated political issue—while the project began with enthusiasm and support on the part of the participating professors, one by one each participant decided that the project involved too many delicate issues and therefore they felt they couldn’t talk publically. In the end two professors of the Academy of History of Cuba generously shared their perspectives with me, and told me stories of the idiosyncrasies of Cuban contemporary history, issues with archives and historical methodology, the role of legend and secret, revolutionary orthodoxy and censorship.

    This project was curated by Sussette Martínez for her exhibition HISTORIA / historias, which took place during the 12th Havana Biennial. The project coordination was realized with the help of Yoanna Toledo and the Academia de la Historia de Cuba.

     

    How to Explain History To, 2015, public conversation, 1 hour 35 minutes.

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    How to Explain History To comenzó con una premisa lo bastante simple: mientras investigaba la historia enseñada en las escuelas de Cuba, noté la dominante presencia de los E.U.A. en cada grado escolar. Al mismo tiempo, yo sabía que Cuba difícilmente aparece en los libros de texto de historia en E.U.A. intrigada, quería investigar esta brecha así que organicé series de conversaciones públicas con historiadores acerca de lo que un extranjero debería saber sobre la historia de Cuba.

    A pesar de ser una premisa simple se convirtió en un complicado asunto político —pese a que el proyecto comenzó con el entusiasmo y apoyo por parte de los profesores participantes, uno por uno de los participantes decidió que el problema involucraba muchos asuntos delicados y por lo tanto sintieron que no podían hablar públicamente—. Al final, dos profesores de la Academia de Historia de Cuba compartieron generosamente sus perspectivas conmigo y me contaron historias de la idiosincrasia de la historia contemporánea cubana, problemas con los archivos y la metodología histórica, el rol de la leyenda y el secreto, ortodoxia revolucionaria y censura.

    Este proyecto fue curado por Sussette Martínez para su exhibición HISTORIA / historias, que tuvo lugar durante la 12ª Bienal de la Habana. La coordinación del proyecto fue realizada con la ayuda de Yoanna Toledo y la Academia de la Historia de Cuba.

     

    How to Explain History To, 2015, conversación pública, 1 hora 35 minutos.