NEWSPAPER FOR A PUERTO RICO LIBRE, August 26th,1980

Digital Print, 2016

  • This work is part of my series on the history of the FALN.

    When I did interviews with people involved in the Puerto Rican independence movement I asked them what I thought was a straight forward question: How did you imagine Puerto Rico would be like once it was free? What I hadn’t anticipated was that each interviewee would struggle to find and answer.

    Later on I realized that what I was asking was in fact very difficult to respond to for two reasons. First, it is hard for someone to remember the things that they dreamt of forty years ago. And second, the dissolution of the Socialist independence movement cast many memories of that dramatic era in a hazy sepia because despite the great sacrifices of those involved in the struggle, what was achieved was much less than they had hoped for.

    Confronted with these lost details of a once dreamt of Socialist Puerto Rico, I decided to take an imaginary leap and attempt to approximate what a Puerto Rico Libre might have been like using archival research. In my reconstruction I propose that the successful revolution has taken place by August 26, 1980. This date isn’t arbitrary; it is both my birth date and the day that the first 12 arrested members of the FALN started their prison sentences.

    For my reconstruction of a Puerto Rico Libre I used newspapers from Puerto Rico and Cuba to create a historical approximation of my post revolutionary socialist island.   First I documented the Puerto Rican Socialist Party’s newspaper, Claridad from the week of August 22, 1980. Detailed in Claridad’s pages are the leaders of the independence movement who would have most likely risen to power had the revolution been won, the concerns of the party in the 1980s, and the island’s social, economic and cultural context at that point in time.

    Second, while I was in Cuba I photographed the August 26th, 1962 and 1963 issues of the newspaper Revolución. Here, one can see the nitty-gritty of the Cuban government’s concerns and how it communicated with its citizens through the newspaper: lists of auto repair shops open on certain days, the ever-present concern of invasion by the US, explanations for shortages of goods, calls for teachers in certain provinces, a push for vigilantism, and the outline of dramatic economic reorganization.

    Cuba was an incredibly important model for the Puerto Rican Socialist Party and it was one of the revolutionary models that the FALN and many other Latin American groups tried to follow. By interweaving post-revolution Cuban news with the news of Puerto Rico’s independence struggle, I tried to create a simple approximation of what a newspaper from a socialist Puerto Rico could have been like had the revolution succeeded.

     

     

  • Este trabajo es parte de mi serie sobre la historia de las FALN.

    Cuando entrevisté a las personas involucradas en el movimiento de independencia de Puerto Rico les pregunté lo que pensé que era una pregunta directa: ¿Cómo imaginabas que sería Puerto Rico una vez que fuese liberado? Lo que no anticipé fue que cada entrevistado lucharía para encontrar una respuesta.

    Después me di cuenta de que lo que estaba preguntando era, de hecho, muy difícil de responder por dos razones. Primero, es duro para cualquiera recordar cosas con las que soñó cuarenta años atrás. Y, segundo, la disolución del movimiento independentista socialista arrojó muchas de las memorias de una época dramática hacia una brumosa imagen en sepia porque, a pesar de los grandes sacrificios de aquellos envueltos en la lucha, lo logrado fue muchísimo menos de lo esperado.

    Confrontada con estos detalles perdidos de lo que alguna vez se soñó sobre el Puerto Rico socialista, decidí tomar un salto imaginario e intentar aproximarme, usando una investigación de archivo, a lo que habría sido un Puerto Rico libre. En mi reconstrucción propongo que el éxito de la revolución tuvo lugar en agosto 26 de 1980. Esta fecha no es arbitraria, es tanto mi fecha de cumpleaños como el día en que los primeros 12 miembros de las FALN que fueron arrestados comenzaron sus sentencias en prisión.

    Para mi reconstrucción de un Puerto Rico libre, usé periódicos de Puerto Rico y Cuba para crear una aproximación histórica de mi isla socialista post revolucionaria. Primero documenté la publicación del periódico puertorriqueño Claridad, del partido socialista, de la semana del 22 de agosto de 1980. Pormenorizados en las páginas de Claridad se encuentran los líderes del movimiento independista, quienes habrían ascendido al poder de haberse ganado la revolución, las preocupaciones del partido en los ochentas, y el contexto socioeconómico y cultural de la isla en aquel momento del tiempo.

    Posteriormente, mientras estuve en Cuba fotografié emisiones del periódico Revolución del 26 de agosto de 1962 y de 1963. Aquí, uno puede ver el meollo de las preocupaciones del gobierno cubano y de cómo era comunicado a sus ciudadanos por medio del periódico: listas de talleres de reparación automovilística abiertos ciertos días, el eterno temor de una invasión por parte de los Estados Unidos, explicaciones al recorte de bienes, convocatorias para profesores en ciertas provincias, un impulso al vigilantismo, y el esbozo de una dramática reorganización económica.

    Cuba fue un modelo increíblemente importante para el partido socialista y, también, uno de los modelos revolucionarios que las FALN y muchos otros grupos Latinoamericanos trataron de seguir. Al entretejer noticias de una Cuba post revolucionaria con noticias de la lucha independentista de Puerto Rico, intenté crear una simple aproximación de lo que un periódico de un Puerto Rico socialista podría haber sido de haber triunfado la revolución.

Newspaper for a Puerto Rico Libre, 26 of August 1980, 2016.
Seven pages from a total series of seventeen individual newspaper pages.
Digital print.
Series of 17, Edition of 3.
92.5 cm  x 71.5 cm

The second set of images show the exhibition of seven of the works in the series in MARSO Gallery.