A NET, A BIND, A GAME

Three channel digital video NTSC, 2016

Virginia_Colwell_A net

Installation of the work in MARSO Gallery, 2016.

  • This work is part of my series on the history of the FALN.

    One video monitor shows a woman’s hands tying the delicate knots of a net; on another monitor the same hands tighten a double-ended noose, loosen it, and retie it over and over again; on the last monitor the hands go through the lyrical, choreographed motions of forming geometric string figures.

    In the room there are two speakers, on one speaker a text is recited in English and on the other the same text is recited in Spanish. The audio is from FALN’s memo, Security and the Cadre, which is partially a ‘how to’ guide for clandestine living and partially a ‘code of conduct’ for the group.

    The video shows actions and objects that I felt had a dual symbolic charge in reference to the history of the FALN. A net can be understood as both a means to capture something or something to be eluded. A double noose, made and unmade repetitively, evokes the metaphor of a double bind that tightens at both ends in reaction to the force applied. String figures were traditionally used in American indigenous cultures to recount histories to children but are now mostly devoid of content and considered children’s’ games. For me, the lost stories of the string figures echoes how the FLAN’s context and their motives have been not only misunderstood and lost over time but even, according to the press, considered foolish and not taken seriously.

    The audio in the work is the voice of Sofia Gallisá.

  • Este trabajo es parte de mi serie sobre la historia de las FALN.

    Una pantalla de video muestra mis manos sujetando los delicados nudos de una red; en otra pantalla se ve cómo anudan dos nudos corredizos, uno en cada extremo de la cuerda, los deshacen y los vuelven a anudar una y otra vez; en la última pantalla mis manos repasan los movimientos líricos, coreografiados, necesarios para formar figuras geométricas con la cuerda.

    En la habitación hay dos bocinas, en una un texto es recitado en inglés y en la otra el mismo texto es recitado en español. El audio es del memorándum de las FALN Security and the Cadre (Seguridad y el cuadro), que es, parcialmente, una guía del “cómo” vivir de modo clandestino y, parcialmente, un “código de conducta” para el grupo.

    El video muestra acciones y objetos que sentí que tenían una carga simbólica dual en relación con la historia de las FALN. Una red puede entenderse tanto como el medio para capturar algo o bien para eludir algo. Un nudo corredizo, hecho y deshecho repetidamente, evoca la metáfora de un dilema que aprieta en ambos extremos como reacción a la fuerza aplicada. Las figuras con cuerdas fueron tradicionalmente usadas en las culturas indígenas americanas para contar historias a los niños, pero ahora este contenido narrativo ha sido casi olvidado y a las figuras de cuerda se les considera, principalmente, juegos infantiles. Para mí, las historias perdidas de las figuras con cuerdas hacen eco en cómo el contexto de las FALN y sus motivos han sido no sólo malinterpretados y perdidos en el tiempo sino, incluso, según la prensa, considerados tontos y no tomados en serio.

    El audio en el trabajo es la voz de Sofía Gallisá.