A DIPTYCH, A CHRONICLE

Digital video with English audio and Spanish subtitles, 2016.

One video channel shows ocean vistas that the artist filmed traveling around the periphery Puerto Rico, the other, footage from the artist’s father’s filming of Caribbean islands as seen from a sailboat. The title of the work borrows from historian Hayden White’s definition of a chronicle, which “seems to wish to tell a story, aspires to narrativity, but fails to achieve . . . narrative closure.” p. 5 The Content of Form

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    This work is part of my series on the history of the FALN.

    In the gallery one finds a two channel video, one channel shows views of the ocean projected large-scale on a wall, the other channel shows images of islands flickering on an old television monitor.

    The projected ocean vistas come from a trip that I made around the entire coast of Puerto Rico. As I travelled the shoreline I would periodically stop, set up my camera to film the view of the water from the coast. I made this trip in response to some video that my father filmed of Caribbean islands taken from his boat. My impulse for the project was to make a simple diptych of dual perspectives: how an island looks from the water and how the water looks from the island.

    Although my filming began with a simple premise of shifting vantage points, A Diptych, A Chronicle pushes the metaphor of dual perspectives beyond the filmed images of ocean and islands. As I was researching the FALN I was continually aware of the differences between my father’s FBI agent perspective of the Puerto Rican Independence movement and my increasingly complex view of the subject as I delved into my own investigation.

    From the point of view of the US government the story is neatly laid out, like the clean view of an island seen from the water. However, as I trekked literally and metaphorically around the island and its history, it become clear to me that any generalities and tidy explanations are at the expense of editing out many tiny, jumbled, and conflicting details.

    The FALN’s past is almost as clandestine as the organization itself. Although there are many documents about them, what exactly took place isn’t clear at all and in my research I constantly felt of a deep sense of doubt concerning all sides of the story. My voice-over in A Diptych, A Chronicle details my personal encounter with this past, its rumors, its multitude of competing perspectives, and its documents. In an effort to further negate a true historical narrative, the title of the work borrows from historian Hayden White’s definition of a chronicle, which “seems to wish to tell a story, aspires to narrativity, but fails to achieve . . . narrative closure.”*

    *This quote comes from page 5 of White’s work The Content of Form.
    Twice in the video I cite Elizam Escobar’s Antidiario de Prisión (2013), a compilation of his notes written between 1988 and 1994 while serving time in US federal prison in Reno, Oklahoma.

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    Video digital con audio en inglés y subtítulos en español, 2016.

    Este trabajo es parte de mi serie sobre la historia de las FALN.

    En la galería se encuentra un video con dos canales, uno de ellos muestra imágenes del océano proyectadas a gran escala sobre la pared, mientras que el otro canal muestra imágenes de islas parpadeando en la pantalla de un viejo televisor.

    Las vistas del océano que se proyectan sobre la pared las tomé en un viaje que realicé alrededor de toda la costa de Puerto Rico. Mientras viajaba por la orilla me detenía periódicamente e instalaba mi cámara para filmar la vista del agua desde la costa. Hice este viaje en respuesta a un video que mi padre filmó en las islas del Caribe desde su bote. Mi impulso para hacer el proyecto fue crear un simple díptico que mostrara perspectivas duales: cómo se ve una isla desde el agua y cómo se ve el agua desde la isla.

    A pesar de que mi grabación comenzó con una simple premisa de intercambio de perspectivas, Un díptico, una crónica realza la metáfora de las perspectivas dobles más allá de las imágenes filmadas del océano y las islas. Mientras investigaba sobre las FALN era constantemente consciente de las diferencias entre la perspectiva de mi padre, como agente del FBI, en torno al movimiento de independencia de Puerto Rico y la mía, cuya complejidad iba en incremento conforme ahondaba en mi propia investigación.

    Desde el punto de vista del gobierno de los Estados Unidos la historia está nítidamente expuesta, como la vista clara de una isla observada desde el agua. Sin embargo, mientras yo caminaba, de modo literal y metafórico, en torno a la isla y su historia, se fue haciendo evidente que cualquier generalidad y explicación llana sólo pueden hacerse a expensas de editar muchos detalles pequeños, revueltos y conflictivos.

    El pasado de las FALN es casi tan clandestino como la organización misma. A pesar de la existencia de numerosos documentos sobre ellas, no está para nada esclarecido lo que realmente ocurrió y en mi investigación sentí constantemente una profunda sensación de duda en relación con todas las partes de la historia. Mi voz en off en Un díptico, una crónica detalla mi encuentro personal con este pasado, estos rumores, esta multitud de perspectivas en competencia, y estos documentos.

    En un esfuerzo por negar una verdadera narrativa histórica, el título del trabajo retoma la definición de crónica hecha por el historiador Hayden White: aquello que “parece desear contar una historia, y que en su aspiración por convertirse en narrativa falla en alcanzar… un cierre narrativo”*

    *Esta nota se encuentra en la página 5 de la obra de White El contenido de la forma.
    Dos veces en el video cito el Antidiario de Prisión (2013) de Elizam Escobar, una compilación de sus notas escritas entre 1988 y 1994 durante su tiempo en una prisión federal de Estados Unidos en Reno, Oklahoma.